为什么本科申请前应该去参观国外大学?

即将要在一个从来没有拜访过的异国大学里度过四年光阴,想想多少还是需要一些勇气。如果条件允许的情况下,申请美本的同学最好可以去实地考察下自己感兴趣的学校,亲自走一圈,切身感受未来的大学,相信定会很有益处,不喜欢的学校后面也不用费时间和精力去申请。
 
本文是一个母亲记录儿子参观大学的经历和经验,尽管每个申请者情况各不同,但或多或少可以从中获取一些有价值的参考建议。
 
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我的儿子是11年级生,今年秋天就要申请大学了。数月前,我和几位同学的家长聊天,聊到参观大学,其中一位家长很权威地说:“我们的孩子根本不用去参观大学,拼命爬藤就行了。哪个学校好就申请哪个。现在网上什么没有啊,动动手指头就得,花那个钱费那个劲儿干嘛?”乍听之下,觉得她说的也不无道理。但是后来几经考虑,我们还是决定随大流去参观几所大学。我和大家分享一下我们的原因和经历。

首先,参观大学最简单的原因就是学校会记录参观过的学生。

 
比如目标是耶鲁,如果你的名字在访问名册上,校方会认为你的意愿比较强,录取但不去的机率比较低,考虑你的申请时多少加点分。这我们是在大学为当地高中生举办的介绍会上了解到的。但名册里只记录马上要申请入学的学生,也就是11年级,过早去参观没什么帮助。

第二,孩子要在那里生活四年左右,而且是压力不小的四年,是否喜欢那里的环境很重要。照片总是挑好的地方照,而且比实际漂亮,最好亲身去感受一下。

我们家附近的高中似乎和康奈尔大学有通道关系,每年在所有的藤校中,被该校录取的毕业生最多。所以我们一直都认为康奈尔是肯定要申请的学校之一。但去年儿子去该校参加青少年模拟联合国比赛,在那里住了近一个星期,回来后大声宣告「绝对不要在那里上大学」。他说校园虽然很美,但出了学校,只有一个围著学校极小的镇,然后就是一望无际的「荒郊野岭」。在都市生活惯了的儿子显然无法适应那样的生活。于是我们理所当然把康奈尔从名单上划掉了。

 
而今春参观杜克大学时,虽然校园幽静美丽,是个绝佳的学习场所。但周围开了半小时也找不到一家像样的中餐馆,也没有其它亚洲口味的饭馆。如果您的孩子吃饭较挑剔,这些看似不重要的事也应考虑在内。
 
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第三,大部分孩子都一直生活在父母身边,没什么独立生活的经验。

 
所以孩子离家,家长最担心的也许是安全问题。今年春假,我们访问了位处著名旅游区威廉斯堡的威廉玛丽学院。 学校古色古香,干净整洁,但最让我印象深刻的是整个校园隔不几步,就竖立著一个(紧急柱)(emergency pole),遇到紧急状况可以按钮求助,让我感到很放心。
 
另外,我一直对申请宾州大学感到勉强,因为觉得那里被犯罪率高的地区所包围。但儿子因另一项活动在那附近住了三天,喜欢得不得了。说是大学和附近的环境特别好、很安全,要走出好几个街区才会到不安全的地方。

第四,只有亲临其地,才能真正了解当地的风土人情,看看当地人是否友善,会不会有歧视现象。 

 
我们今年春假访问了维吉尼亚西边的汤马斯杰弗逊创办的维吉尼亚大学。 这个地方保守的白人占多数,本来有点担心当地的居民对少数族裔会不会有偏见。结果在大学附近的小镇度过了非常难忘的一天,那里的人诚实热情礼貌,给我们留下了非常好的印象。
 
尽管镇上亚裔面孔极少,却处处透著亚洲文化的影响。比如午餐我们吃的是两个西裔小伙子做的煎饺和凉面,晚餐则是白人做的美式拉面和甜甜圈肉夹馍。我是日餐迷,那个拉面的味道不亚于我在美国的日本拉面馆吃过的任何拉面。 从这些小事,能看出这里不会是对亚裔不友好的地方。

儿子还特别提到这所大学有条纪律,就是每个学生进大学后都要保证不许有任何偷盗行为,只要发现,立即开除。因此,参观宿舍时,几乎间间都是大门洞开。空无一人的宿舍里,手机、笔记本电脑随意地扔在床上、桌上,让人印象很深。一所学生如此多的学校,校风如此严谨,是非常难能可贵的。

 
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第五,参观大学提供了和真人直接交流的机会。 
 
儿子喜欢文史哲,我们一直考虑这类专业就业的路是否很狭窄。这次我在维吉尼亚大学等校车时因为把电话落在车上了,和一个白人男孩子借电话用,然后就聊了起来。他是学哲学的,就要毕业了。问及他的去向,他说已找好报社的工作,准备去做记者。我问他又不是新闻专业的,也可以做记者吗?他说只要写得一手好文章,不光做记者,很多工作都可以做。 
 
和他聊了10几分钟,不光了解到很多有用的信息,对他礼貌友善的态度也印象颇深,更增加了对这所学校的好感。另外如果某大学有你特别感兴趣的教授,更该早点预约,最好去亲自见见谈谈,会对学生特别有帮助。

第六,只有亲自参观大学,才能真正观察到每所学校独具的特色。

 
譬如今年春假我们参观的这三所大学,威廉玛丽以古雅见长,在校园漫步,处处体现著丰富的历史文化。而维吉尼亚大学,头一个印像是大,本身就像座小城,人潮、校车川流不息。虽大而不乱,人多却有序,让人感到欣欣向荣。
 
而位于北卡的杜克大学,则是美与静。高耸的杜克大教堂,各色哥德式、乔治亚式建筑,尤其是著名的萨拉?杜克花园,春日里更是美不胜收。跟著导游游览时,偶听到一位家长开玩笑道:「难怪学费那么贵,都种了花儿了。」校园里没有热闹成群结队的学生,更像一所静谧的研究院。 喜欢哪种风格的学校,就看孩子的性格取舍。
 
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最后,想和大家谈几点参观大学的注意事项。



首先,因为经济能力和时间都有限,先确定想参观几所大学。
 
一般大概参观9、10所,申请6、7所就可以了。要注意不光要参观「梦想大学」(dream school),也应参观「保底大学」(safety school)。
 
第二,尽早预约。
 
因为高峰期有时人满为患,尤其是特别受欢迎的学校。早预约安排行程,也节省金钱和时间。
 
第三,参观前应先做好作业。
 
看看学校寄的材料和网上信息,以便最有效地利用参观的时间,知道问什么问题,重点看哪部分等。
 
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第四,参观时多体验学校生活。
 
比如可在学校食堂吃顿饭,和学生聊天等。特别喜欢和有希望的学校,还可考虑上它的暑期课程。
 
最后,就是参观时不要走马观花。
 
回来也要立即做笔记,记下重点,否则等到申请时不是忘了就是弄混。

大学应是孩子离家走向社会的第一站,他们也还处于迈向成熟人格的时期,为了保证他们有一个美好的经历,有一个能让他们继续健康成长的环境,不能掉以轻心。如果有条件亲自让他们去感兴趣的学校参观一下,定会很有助益,不喜欢的也不用白费力气申请。百闻不如一见。
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(来源:世界新闻网)

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