简谈MIS/Information Systems类专业申请和就业情况

Warald感觉,现在很难定义什么是MIS(management information systems)专业了。以往这个专业由商学院开设,但是近年来,美国不少学校开设了名字叫information systems、information management、information technology、information science等的学位项目,基本都是硕士层次的。这些项目,都跟MIS沾边、有交集,都需要一定程度的计算机软件知识,同时往往又有自己的特点。也许商学院觉得它们是杂牌,但是现实世界是用实力说话的,这些“杂牌”项目近年来发展很好,有的program就业率远胜于商学院。Warald用MIS统称所有此类专业。
 
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1)整体情况

Warald觉得从behavioral side or technology等学术角度来谈mis的情况没多大意义,MIS是小专业,每年全美国招的全奖博士加起来,应该都不如USC一个学校的EECS自费硕士多,大多数留学生关心的不是“茴”字有几种写法之类的学术问题,而是关心学种植或者买卖茴香能否拿到h1b签证获得美国工作经验。

下一个年度的申请渐近,最近跟我联系的人里面,有人在犹豫究竟应该读什么专业,尤其是人已经在美国、也想留在美国工作的同学,考虑问题更现实。读书的目标是为了就业,读书之前想清楚就业前景,这是个好现象。

学什么专业好找工作,我在《[美国就业Warald指数]数据分析各专业在美国找工作难易程度和工资水平》一文里已经做了量化比较,但是并不是所有人都愿意学CS、做coding的工作,同时,CS是现在最热门的专业,竞争激烈,也不是是个人就能申请到的。对于有些同学来说,MIS这种对计算机基础要求低,又肯考虑没有CS背景申请人的专业,也许是个很好的选择。

Warald在《DIW(Do It by Warald)2012年度美国研究生入学申请战果总结》也提过,今年使用我留学服务的客户里,有文科生申请MIS也很成功。
 
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2)项目申请与课程

MIS申请的一大特点,就是us news排名没有多大的参考价值,一方面,排名里的很多学校不怎么招自费硕士,很大程度上是个挂起来给少数博士和MBA申请人看的玩意儿,另一方面,这个排名是从商学院、从学术实力的角度来考虑的,而最近几年,随着IT行业的风生水起,美国一些特殊的program兴盛起来,它们的课程设置围绕着IT行业需求而不是学术。

CS系里有开设此类专业的比如NYU,information school信息学院里有开设的比如UMich/UW,工程学院里开设的比如NEU,library science图书馆学的基础上开设的比如Syracuse、顶尖的CMU MISM所隶属的学院就更不典型了,感兴趣的同学自己去看看叫啥名字~~ 商学院比如UMD等最近几年也出现了一些新项目 – 这种趋势是正确的,社会对 information systems的需求上涨,学校里就应该培养更多的人才。

可能有的人对于Warald把有的专业比如Syracuse开设的library & information Science也往MIS类专业里面划未必赞同,俺理解,也在此表示:俺这里划分的标准就一个:是否提供一定数量的计算系软件系统类课程。

目前各MIS类专业,除了本专业特色课程外,基本都提供一些类似于software systems design, database, web, data mining甚至networks、HCI之类的计算机课程,增加学生就业率,但是各个硕士项目录取标准不同、课程侧重点不同,就业情况差别也很大、甚至是天壤之别。Warald这里就不点评具体的硕士项目(master program)了,我一点评,估计就会被无数人申爆或者踩扁,会无端的炒热某些program。一亩三分地论坛申请结果汇报版、cs|ee|mis版、院系学校介绍版,都有一些信息。
 
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3)出路与就业

信息系统现在各行各业都需要。目前MIS最典型最大的出路,跟CS一样,都是奔着Information Technology行业去了。Warald听说的不典型的MIS学生出路,比如有人去了manufacture行业、有人去做supply chain management的公司部门里。– 现在即使是不景气的行业 ,发展趋势也主要是 1)外包, 2)用计算机系统代替人,而这也意味着IT professionals有工作机会。

有的 master program比如CMU MISM提供比较多的技术课程,毕业生有人去做编程、软件开发这种hardcore的技术活,其工作性质跟学Computer Science的没区别。但是MIS在IT里的主要出路,还是对技术要求低的工种,典型的就是测试、数据库、需求分析等。

做测试、数据库对学mis的人来说,往往是技术性最强的职业了;有些人作为analyst跟公司里做business(比如sales/marketing/customer support等)方面的人打交道,弄清楚系统需求,作为软件开发组和business departments之间的桥梁存在,这种工作,只要开发人员说起技术,你能大体听懂就成,并不需要很深、很具体的知识。这两类工作,也都适合那些对编程很头疼、对软件开发很打怵的同学去做,而且怎么着都是奔向就业机会较多的IT行业了。

至于去做咨询的,一般刚毕业的新手,英语语言、communication skills和技术能力上都要差一些,即使是cmu刚毕业的学生,做这个的也很少。当然,特殊的情况总是有的,尤其是随着美本的增加,会有越来越多的人能克服语言和交流障碍。

warald知道有人是医学、生物类背景,读的Information systems,工作就是瞄准biotech、pharmaceutical公司找。我的一个老乡,走的就是这条路子,先是给consulting公司做contractor按小时收费,后来全职加盟一个小规模的biotech company,管着两个印度人开发和维护database/web systems,这种生物技术公司现在很依赖信息系统,并且公司里IT技术类人才几乎没有,一旦招到了人,待遇给的比较好,公司也希望员工能长留。我老乡一旦走人,公司的信息系统开发和维护就成问题了,公司重新招人很麻烦。

最后,美国公司的情况跟国内不同,不要用国内的观点来看待美国就业市场。比如我听说做测试的在国内属于很被轻视的工作,而美国公司里,至少自动化测试这类工作,一直很有市场。说到工作前景什么的,就复杂了,到一亩三分地论坛找工求职版里看帖子、跟大家讨论去吧。
 
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作者: Warald (Email: [email protected])
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