留学那么贵,如何抱着奖学金去追梦?

到国外去留学,拥有了接触国际一流学术和扩展视野的机会,却也要面对高昂的费用,而且随着情况的变动,还在水涨船高。3月17日,美国加利福尼亚大学系统投票通过决议:从今年秋季学期,州外及国际本科生的学费还将上涨3.5%(978美元)。除了美国,澳洲、加拿大等热门国家的学费近些年来也都在上涨。那么,有志于留学的同学应该如何应对呢?

留学学费问题一直以来都是留学生家庭关心的重点,要想顺利走完留学之路,在资金方面必须要“稳”,而奖学金无疑是一个缓解经济压力的好方式。

在申请学校的过程中,如果以获得奖学金为目标,自然要比纯自费更具挑战性。经历过这样的申请,有人说自己更明白国外大学所看重的特质,也会在准备过程中更加突出自己的研究能力、分析选择能力、表达能力,这些经验也让自己收获的offer更有含金量。
 
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关于留学奖学金,你知道多少?

本来留学申请就是一件需要长期规划的事情,如果想要申请奖学金甚至是全额奖学金,就更要提早确定目标,了解目的国的奖学金政策,当然,也别忘了我们国家的奖学金机会。

1. 国家留学基金委(CSC)奖学金

这就是所谓的“公派留学”,除了自身素质之外,最首要的条件就是毕业之后回国服务两年,如果读完书之后选择留在当地,那么就相当于违约,要向国家赔偿,所以比较适合不打算在国外工作的同学。此外,“公派留学”对英语成绩水平以及个人学习计划都有比较严格的要求。

CSC奖学金包含了各类出国学习方式,只要你选了出国学习,就有机会去申请这个奖学金(除非已经拿到国外的全奖)。资助内容一般包括生活费、往返机票、签证费等,对部分人员可提供学费资助。

2. 国外政府及高校的奖学金

在美国,奖学金的种类比较多,主要有以下几个种类:1.助学金,一般情况下,它等同于获得全奖,竞争尤其激烈;2. 学费减免或部分奖学金,实际上属于经济资助,相当于“半奖”;3. 助研/助教,属于服务性奖学金,每周要担任一定小时的辅助教学或研究工作,只提供给硕士或博士申请者。

在澳洲,奖学金主要根据来源划分,国家设有政府奖学金,包括澳大利亚发展奖学金(ADS)和澳大利亚国际研究生研究奖学金(IPRS)。此外就是各个学校的奖学金。值得一提的是,澳大利亚的专业类奖学金,包含了一些热门专业,也是一个不错的机会。

除了学校的奖学金外,许多国家设有政府奖学金,比如法国政府推出的埃菲尔奖学金、荷兰政府设立的橙色郁金香项目。欧洲最具特色的就是欧盟奖学金,有专门针对硕士的Erasmus Mundus 项目和EIT项目,每年由欧盟资助,可以在欧盟范围内跨校培养,也有很大的吸引力。

3. 企业奖学金

这类奖学金有很多种,需要自己去申请,比如,专门为去牛津大学和剑桥大学读书的学生提供百万奖金的怡和奖学金。这项奖学金是怡和集团设立的一项教育基金,帮助学生在英国顶级学府牛津大学和剑桥大学完成学业,申请人需要去香港进行两次面试。
 
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做好哪些方面,能让你值得“投资”?

在了解了自己的申请目标之后,便要有针对性地提高自我,使自己能够脱颖而出。

1. 语言

学校或者政府愿意给你奖学金,是因为看到了你入校后的可塑性。如果你的外语成绩好,不仅可以快速地融入这个学校,也能在后来充分地施展自己的才能,这是可塑性的起点。所以想要申请奖学金,语言是第一关,语言成绩一定要尽可能高。

获得2017年“罗德奖学金”的曹起曈,在小学阶段凭着自己的兴趣阅读了《哈利·波特》的英文原版。初二时,他接触到了《纽约客》杂志,从此成为该杂志的“铁粉”。谈到学英语的经验,他说:“我很幸运,一开始就找到了适合自己的书籍,但如果书的内容本身不合胃口,很容易对英语阅读产生先入为主的畏难情绪。相较而言,杂志报道篇幅相对短小,但内容包罗万象,非常适合初学者。”

2. 成绩

虽然分数不是一切,但是成绩好不仅仅意味这你的学业水平,也能让学校看到的你的自制力,以及负责任的态度,成绩的背后往往是能力和素质的体现。成绩方面,建议你提早做好留学规划,GPA朝着3.5努力。

除了平常成绩,标准化考试成绩也十分重要。今年,江西师大附中的邓宇涵,被“世界上最难考”的纽约大学阿布扎比分校全奖录取。在成绩方面,邓宇涵的托福考了113分,SAT成绩为1560分(满分是1600分)。另外,她的3门AP课程都是满分。

3. 社会活动

国外的大学很注重学生的社会责任感,参加一些项目或者实习,能让学校看到你成绩之外的善良和公益心。当然,事无大小,要对社会有意义,真心付出。这一点在毕业后的目标、抱负和机会中也要有一定的体现。

2017年“罗德奖学金”的获得者“棋后”侯逸凡,计划前往牛津大学攻读教育硕士,主攻儿童发展,她希望能致力于中国残障和困难儿童的教育,帮助中国学校发展更有创造力的教学方法。一个优秀中国学子为社会出谋划策,尽心尽力,这样的学生,奖学金怎么会拒绝她呢?

此外,领导力在奖学金申请中也是一个加分项。US News 在一篇名为《增加国际学生获得奖学金的三个方法》一文中,直接提出了“做一个领导者”(be a leader)。文章中写道:“美国大学认为,领导才能与学术成绩同等重要。”

4. 个人特色

在申请过程中,充分展示个人特点会让校方看到一个全面、立体的你,也是展示自己综合实力的一个机会。获得百万奖学金的剑桥“学霸”王家驹,在谈到申请怡和奖学金面试时说:“怡和面试时真的就是放飞自我,因为他们问题涉及的知识面很广。”对此,王家驹说这需要广博的学识做支撑。我们应该广泛涉猎,不断丰富自己的知识,同时要善于思考,才能用自己的学识魅力征服考官。

而被纽大阿布扎比分校录取的邓宇涵是个典型的“文艺爱好者”,主持过学校的元旦文艺汇演,也是学校的文学社社长。邓宇涵还曾尝试写小说,目前已完成了16万余字的小说《光阴城》,即将出版。

5. 工作经验

工作经验对于硕士、博士的申请有一定影响,尤其是很多申请商科的,或者法学专业的同学。有了工作经验再回去读书,会对自己的学业有一个更清晰的规划。学校也相信,这样的学生能更快地融入新的学习,也会在分配奖学金名额时予以考虑。
 
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掌握这些要点,让你的申请更从容

US News曾就奖学金问题给出国际学生这些建议:

利用所有可用的资源。多查询,尽可能找到适合自己的奖学金。此外,要充分利用奖学金搜索网站,功能强大,堪称“神器”。

认真阅读有关奖学金的要求和条件。你需要提供各种成绩和材料,有些奖学金还需要额外的东西,比如视频或者推荐信。创建一个清单,收集你所需的项目。尤其要注意自己的个人陈述。在提交之前,请母语为英语的人读一读。试着写一篇条理分明的文章,要用有充分支持的观点,以及富有创造性而且有力的结论。切记不要等到最后一刻才开始准备材料。此外,在你已经拿到一种奖学金之后,也可以继续寻求对国际学生的奖励。

最重要的是,要抱有强烈的意愿努力去申请。许多国际学生不申请奖学金,因为他们不知道,或者不想浪费精力,从而错失良机。不要觉得奖学金离你很远,去试试看吧!
 
 
 
来源:周成刚在路上
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